Úgy néz ki, mint egy steak. Sül, mint egy steak. És a tudósok szerint, akik elkészítették és megették, a vastag és lédús lap illata és íze olyan, mint egy steak esetében. Konkrétan egy ribeye. De a látszat csalóka lehet. Ellentétben a steakekkel, amelyek ma megtalálhatók a menüben vagy a bolti polcon, ez nem egy levágott állatból származik.

A tudósok az év elején kinyomtatták egy bioprinterrel. A gép olyan, mint egy hagyományos 3D nyomtató. A különbség: Ez a típus a sejteket élő tintaként használja.

„A technológia magában foglalja a tényleges élő sejtek nyomtatását” – magyarázza Neta Lavon biológus. Segített a steak kifejlesztésében. Ezeket a sejteket inkubálják, mondja, hogy „laborban nőjenek”. Ez azt jelenti, hogy tápanyagokat kapnak, és olyan hőmérsékleten tartják, amely lehetővé teszi számukra a növekedést. Szerinte a valódi sejtek ilyen módon történő felhasználása valódi újítás a korábbi „új hús” termékekhez képest. Ez lehetővé teszi, hogy a nyomtatott termék „megszerezze az igazi steak textúráját és tulajdonságait”.

Lavon az izraeli Haifában, az Aleph Farms cégnél dolgozik. Csapata steak projektje a vállalat és a Rehovotban található Technion – Israel Institute of Technology tudósai közötti partnerségből nőtt ki. A ribeye a legújabb kiegészítés a laborban termesztett húsok egyre növekvő listájához, nem pedig valamilyen állat részeként.

A kutatók ezeket az új húsokat „műveltnek” vagy „kultúráltnak” nevezik. Az érdeklődés az utóbbi években nőtt, részben azért, mert a technológia azt mutatja, hogy lehetségesek. Az ügyvédek azt mondják, hogy ha a húst ki lehet nyomtatni, akkor egyetlen állatnak sem kell elveszítenie az életét, hogy emberi táplálékká váljon.

De még ne keresse ezeket a termékeket a boltok polcain. A hús ilyen módon történő elkészítése sokkal nehezebb – és ezért többe kerül -, mint egy állat nevelése és leölése. “A technológia drasztikus költségcsökkentést igényel, mielőtt a tenyésztett hús széles körben elérhetővé válik” – mondja Kate Krueger. Ő egy sejtbiológus Cambridge-ben, Massachusetts területén, aki elindította a Helikon Consultingot. Vállalkozása olyan cégekkel dolgozik együtt, amelyek állati eredetű élelmiszereket akarnak sejtekből kinövelni.

Krueger szerint az egyik legdrágább komponens a sejtnövesztő közeg. Ez a tápanyag-keverék életben tartja és osztja a sejteket. A táptalaj drága összetevőket tartalmaz, amelyeket növekedési faktoroknak neveznek. Hacsak nem csökkennek a növekedési faktorok költségei, mondja Krueger, „tenyésztett húst nem lehet állati húshoz hasonló áron előállítani”.